Taxonomy

Animalia Chordata Vertebrata Amphibia Caudata Ambystomatidae Ambystoma Ambystoma velasci

Taxonomic notes: Ambystoma subsalsum was removed from synoymy with Ambystoma velasci (Frost 2014). The biological populations previously associated with A. subsalsum are not included in this assessment.

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Geographic Range

This species occurs widely in Mexico from the Sierra Madre Occidental (close to the border with the USA [New Mexico]), south to Michoacan (close to Patzcuaro Lake), Toluca City, the State of Mexico, and Puebla, thence north through the Sierra Madre Oriental to the vicinity of Saltillo in Coahuila.

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Population

There is little information on its abundance, probably owing to taxonomic confusions.

FORO:
Se ha visto que las poblaciones de Ambystoma velasci es muy estacional. En los cuerpos de agua de algunos sitios del estado de Hidalgo, en la estación de lluvias, puede haber en un área de 10 x 10 m, una densidad de más de 400 indivíduos (juveniles y adultos), pero en la estación de secas, éstos desaparecen completamente para regresar al mismo sitio en la estación más húmeda del año. (Aurelio Ramírez Bautista)
En trabajo de campo realizado en la región montañosa central de Veracruz, se registraron siete poblaciones de esta especie entre 2010 y 2012, en las localidades, Ejido Ingenio del Rosario, Las Lajas, Tembladeras y la ANP San Juan del Monte (Pineda & Aguilar-López, obs. pers.). (José Luis Aguilar López).

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Habitat

Its ecology is similar to that of Ambystoma tigrinum. It breeds in deep volcanic lakes, shallow vernal pools, artificial cattle ponds, and intermittent, fish-free stream pools. This is primarily a grassland species that occurs in sparse forest and semi-arid grasslands, above about 1,800m asl. It may breed as either as metamorphic or paedomorphic individuals.

FORO:
El hábitat de esta especie es matorral xerófilo, pino, pino-encino. Se reproduce en cuerpos de agua estacionales. Cambien se ha visto en cuerpos de agua permanentes, pero sólo en la parte más húmeda del año. (Aurelio Ramírez Bautista)

Habita frecuentemente en cuerpos de agua permanentes (lagos) o los que la gente utiliza como reserva de agua; aunque es posible encontrarla en corrientes de agua intermitentes (charcos, ríos o arroyos someros) dada su condición de metamorfosearse. Actualmente, muchas de las zonas de vegetación, que rodean los lagos donde habita, han sido modificados en potreros, pastizales y áreas de diversos cultivos. (Edmundo Pérez Ramos).

En la región central montañosa de Veracruz esta especie habita en cuerpos de agua corriente como arroyos menores y en pequeños lagos permanentes, así como en pozas temporales de esta región (Pineda & Aguilar-López, obs. pers.). (José Luis Aguilar López)

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Use Trade

FORO:
 Se sabe que estos animales los trafican para uso para jarabes, alimento (tamales), mascotas, en la medicina, experimentos. (Aurelio Ramírez Bautista)

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Threats

Many populations of this widely distributed species are secure, but some are at serious risk. Increased urbanization, especially near Mexico City, in combination with other threats such as forest clearance, water extraction, pollution and the introduction of fishes, including trout, catfish and centrarchids (sunfishes and bass), carp (Cyprinus carpius) and mosquitofish (Gambusia), and frogs (Lithobates catesbeianus) for exploitation have caused a decline in some populations of this species.

FORO:

Actualmente, muchas de las zonas de vegetación, que rodean los lagos donde habita, han sido modificados en potreros, pastizales y áreas de diversos cultivos. Las poblaciones que están ligadas a lagos pueden estar en serios problemas, debido a que su ambiente lo modifica la gente en áreas de recreación (pesca, natación, buceo, renta o venta de vehículos acuáticos), con las posibles consecuencias de poner en riesgo o en la desaparición de la especie, además de que no han sido evaluadas dichas alteraciones. (Edmundo Pérez Ramos)

Los lugares en que habitan, el hombre los contamina con aguas negras, pesticidas, basura, etc. factores que ponen en grave riesgo a estas poblaciones. (Aurelio Ramírez Bautista)

La desecación y contaminación de los cuerpos de agua por el uso de esta para fines agrícolas en la región es una seria amenaza para la especie. La exterminación por el ser humano debido a creencias populares también implica una amenaza. La presencia de criaderos de truchas y otras especies de peces podría afectar las poblaciones de A. velasci (Pineda & Aguilar-López, obs. pers.). (José Luis Aguilar López)

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Specific Threats

  • 9.1.3 Type Unknown/Unrecorded
  • 1.1 Housing & urban areas
  • 9.3.2 Soil erosion, sedimentation
  • 7.2.8 Abstraction of ground water (unknown use)
  • 1.3 Tourism & recreation areas
  • 6.1 Recreational activities
  • 11.2 Droughts
  • 8.1.1 Unspecified species
  • 9.2.3 Type Unknown/Unrecorded
  • 9.4 Garbage & solid waste

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Conservation Actions

It probably occurs in a few protected areas. Increased efforts at habitat conservation are urgent. Populations from the volcanic lakes of western Puebla are morphologically distinct and might be recognizable as distinct species, although they are identical based on DNA (Shaffer and McKnight, 1996). Captive breeding for these populations might be needed to protect them from decimation by introduced predatory fishes. This species is protected under the category Pr (Special protection) by the Government of Mexico.

FORO:
Based upon species´ distribution model, suitable habitat for this species has 20% of remnant distributional range of natural vegetation cover in Mexico (equivalent to 630,903 ha), but is just represented in 15% in protected areas (14% governmental PA; 1% social private efforts). Ochoa-Ochoa, L. Urbina-Cardona, J.N., Flores-Villela, O., Vázquez, L-B and Bezaury-Creel, J. 2009. The Effects of Governmental Protected Areas and Social Initiatives for Land Protection on the Conservation of Mexican Amphibians. PLoS ONE: 4 (9): e6878 (Nicolás Urbina)

La presencia de esta especie en el Parque Nacional Cofre de Perote y en la reserva San Juan del Monte, incrementa sus posibilidades de conservación, en toda su área de distribución. La educación ambiental sobre esta especie, es necesaria debido a las falsas creencias que existen en torno a esta y por las cuales es exterminada (Pineda & Aguilar-López, obs. pers.). (José Luis Aguilar López)

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Specific Actions

  • 1.1 Site/area protection
  • 4.3 Awareness & communications
  • 3.4.1 Captive breeding/artificial propagation
  • 2.1 Site/area management
  • 2.3 Habitat & natural process restoration

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Red List Rationale

Listed as Least Concern in view of its wide distribution, tolerance of a degree of habitat modification, presumed large population, and because it is unlikely to be declining to qualify for listing in a more threatened category.

FORO:
Dado el desacuerdo que existe entre las autoridades conocedoras de esta especie y con el fin de sugerir la premura que requiere el conocimiento de esta especie, se recomienda: (1) Tratar de elevar a otra categoría de riesgo a tantas poblaciones como sea posible de esta especie y afines. (2) Tratar a cada una de las poblaciones como unidades de manejos ecológicos específicos (UMES), antes de que el área de distribución sugerida aquí, disminuya a pocos lugares habitables para la especie. (Edmundo Pérez Ramos).

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Bibliography

  • Brandon, R.A. 1988. Nomenclatural and taxonomic status of Ambystoma lacustris. Herpetologica: 427-430.
  • Brandon, R.A., Maruska, E.J. and Rumph, W.T. 1982. A new species of neotenic Ambystoma (Amphibia, Caudata) endemic to Laguna Alchichica, Puebla, Mexico. Bulletin Southern California Academy of Sciences: 112-125.
  • Collins, J.P. 1979. Sexually mature larvae of the salamanders Ambystoma rosaceum and A. tigrinum velasci from Chihuahua, Mexico: taxonomic and ecologic notes. Journal of Herpetology: 351-354.
  • Highton, R. 2000. Detecting cryptic species using allozyme data. In: Bruce, R.C., Jaeger, R.G. and Houck, L.D. (eds), The Biology of Plethodontid Salamanders, pp. 215-241. Kluwer Academic / Plenum Publishers, New York.
  • Irschick, D.J. and Shaffer, H.B. 1997. The polytypic species revisited: morphological differentiation among tiger salamanders (Ambystoma tigrinum) (Amphibia: Caudata). Herpetologica: 30-49.
  • Shaffer, H.B. 1984. Evolution in a paedomorphic lineage. I. An electrophoretic analysis of the Mexican ambystomatid salamanders. Evolution: 1194-1206.
  • Shaffer, H.B. 1984. Evolution in a paedomorphic lineage. II. Allometry and form in the Mexican ambystomatid salamanders. Evolution: 1207-1218.
  • Shaffer, H.B. and McKnight, M.L. 1996. The polytypic species revisited: genetic differentiation and molecular phylogenetics of the tiger salamander (Ambystoma tigrinum) (Amphibia: Caudata) complex. Evolution: 417-433.
  • Webb, R.G. 2004. Observations on tiger salamanders (Ambystoma tigrinum complex, Family Ambystomatidae) in Mexico with description of a new species. Bulletin of the Maryland Herpetological Society: 122-143.

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